婴儿通过模仿父母,重复他们没有意识到的行为来学习说话。研究人员在研究学习过程中大脑发生的事情的同时,试图将“记忆”移植到斑马雀的大脑中,教它们唱一首以前从未真正听到过的歌。

芬奇家族的父亲年轻时为年轻人唱歌,最后年轻人开始模仿他们。随着时间的推移,他们将掌握这首歌,并将它传给他们的后代。在某种程度上,斑马麻雀展示了人类声音发展的简化版本。

但是在新的研究中,研究人员绕过这个过程中,年轻的鸟的大脑的直接操作,一部分直接教唱歌给他们,没有任何形式的家长指导。

他们利用光来解决这个问题遗传学,遗传是一个闪光来刺激某些脑神经元技术。在这种情况下,科学家们操纵大脑的一部分,并控制治疗的动物之声“运动”听到各部分之间的联系的声音。事实上,他们正在创造来自外界通常听觉记忆,鸟儿自然会尝试模仿信号。

研究人员用莫尔斯电码教这只鸟这首歌应该有多长时间。较长的光脉冲告诉他们唱更长的音节,反之亦然。可以肯定的是,这些鸟最终学会了唱歌,即使它们从来没有被成年雀教过。

这首歌本身比天然的鸟叫声更简单,音节长度是一个复杂的乐章中的一部分,研究人员说,他们仍然不知道哪个部分大脑控制的其他方面,例如音调和每个音顺序的。

这项研讨的首席研究员托德·罗伯茨(Todd Roberts)说:“咱们并无向鸟类教授它需求晓得的所有信息,而只是教授其音节的持续时间。“我们在这项研究中测试的两个大脑区域只代表一个问题。如果我们找到其他的方法,我们可以假设一只鸟在歌唱时没有与它的父亲有任何互动,但要达到这个目标,我们还有很长的路要走。”

这并不是科学家第一次将能够有效地在动物的大脑植入记忆。去年,一队研究人员表明,可以从海洋蜗牛学习行为被提取出来,然后注入到另一个海洋蜗牛,所以收件人蜗牛会发生反应,刺激,像蜗牛捐助者,即使收件人从未遇到过的受助。

这项工作可能会开辟研究方法,并可能治疗人类的一些言语障碍。然而,由于人类治疗的复杂性,仍有许多工作要做。

这项研究发表在“科学”杂志上。

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