一项新的研究由小星系的残骸承认“宇宙怪兽”后咽下,仙女座星系自相残杀过程中类似的重建。这项研究可能有助于澄清我们的银河系的未来命运,银河预计将在大约40十亿年仙女座相撞。天文学家早就意识到,大部分的螺旋星系平静的外表掩盖了过去的“谋杀”。

在宇宙时间尺度上,巨大星系的引力吸引了较小的邻近星系。这些无助的恒星和天然气池在这个过程中被压碎,最终被侵略者吞噬。

我们自己的银河系曾经扮演这一角色,吞噬了生命中136亿年的许多较小的星系,而这些合并被认为是大星系进化的一个重要因素,使它得以成长,并经常触发恒星的形成。

在新的研究中,天文学家追踪中的星级77个紧致群仙女座星系晕旁路的移动和速度,这些明星是一大群恒星集合。

想要重现古代银河系如何发展的天文学家对恒星晕很感兴趣,因为这一片段在光环中保存了数十亿年剩余的恒星摄食事件,科学家们可以通过观察恒星如何移动来重建这个过程。

对从处女座星系的光环中收集到的数据进行分析后发现,有两个不同的星系团群在90度垂直运行,每个星系团代表一个星系在一个完全不同的方向上靠近处女座的残骸,只是被较大星系强大的引力效应粉碎了。

天文学家发现了一个年轻的星团和“星流”一起转动,曾经属于主要由星系的恒星这些明星流,这些星系仙女座分裂和吸收。

根据研究人员的说法,最新的星系狂暴可能发生在数十亿年前,并且在过去的100亿年中可能发生了早期的相互作用,而仙女座仍然年轻。

发现较老的星团与目前绕处女座运行的矮星星系位于同一平面上的发现特别奇怪。以前在这一领域的研究表明,这种矮小星系的集合将在数十亿年的太空中被处女座的引力迅速摧毁。

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